Un état des lieux des coûts liés au minage de Bitcoin

Publié ces dernières semaines, le rapport de CoinShares offre un panorama du réseau Bitcoin, en particulier le coût énergétique du minage. On y apprend que pour l’année 2020, la cryptomonnaie a consommé 75 TWh d’électricité, et 82 TWh en 2021. Cela correspond à 0,05 % de la consommation totale d’énergie dans le monde :

Consommation électrique Bitcoin VS monde

Comparaison de la consommation électrique globale avec Bitcoin – Source : Coinshares

C’est une part somme toute réduite, selon CoinShares :

« [La consommation énergétique] nous semble avoir un coût peu élevé en échange d’un système monétaire global, et si l’on considère le bilan énergétique mondial, cela s’apparente à une quantité négligeable. »

Le rapport note par ailleurs que l’interdiction du minage en Chine a rebattu les cartes, avec de nouveaux pays qui se sont placés en tant que leaders dans la production de hashrate. Les trois plus gros producteurs sont désormais les États-Unis, le Kazakhstan et la Russie, ce sont donc aussi logiquement ceux qui utilisent le plus d’électricité :

Consommation électrique par pays minage Bitcoin

Consommation énergétique du minage de BTC par pays – Source : CoinShares

Le rapport confirme donc les données du CBECI, dont les derniers chiffres dataient d’août dernier.

👉 Plus d’infos sur le minage de Bitcoin (BTC)

Les émissions carbones liées au minage de Bitcoin décryptées

Autre point saillant de ce rapport : les émissions carbones liées au minage de Bitcoin. Selon CoinShares, le réseau de minage de Bitcoin aurait émis 36 mégatonnes (Mt) de CO2 en 2020, et 41 mégatonnes en 2021. Dans le même temps, la réduction des émissions liées au torchage fera baisser le total de 2,1 mégatonnes, pour atteindre 39 mégatonnes pour l’année qui vient de s’écouler.

Au final, la part d’émissions carbones venant du minage de Bitcoin est très réduite : elle représente 0,08 % des émissions totales mondiales. Une quantité qui semble également négligeable pour CoinShares :

« Dans un contexte global, c’est une addition insignifiante, […] qui correspond à 1/1000e du total. »

👉 Pour aller plus loin : Bitcoin : minage, consommation d'énergie et écologie

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Émissions carbones : le Bitcoin VS les autres systèmes

Pour comparaison, les coût d’émission et de production des monnaies fiat s’élèvent à 8 Mt par an, mais cela n’inclut bien sûr pas le système bancaire dans son ensemble. Si on le prend en compte, les émissions liées aux monnaies fiat s’élèveraient à 130 Mt par an. Le minage d’or émet quant à lui entre 100 et 145 Mt chaque année.

D’aucuns diront qu’il s’agit avant tout de réduire toutes les émissions, et que la part représentée par Bitcoin sera toujours trop importante, dans un contexte d’urgence climatique. On en conviendra, et heureusement le réseau tend à se décarboner, selon CoinShares :

« L’intensité carbone de 2022 sera probablement moins élevée que celles de 2020 et 2021. L’effet à long terme de l’interdiction chinoise sera une réduction de l’intensité carbone. »

Le rapport contribue donc à mitiger l’idée courante que le Bitcoin est une catastrophe écologique à lui tout seul, et qu’il est responsable de nombreux maux. Quand on le compare en effet aux autres industries et systèmes de paiement, son coût reste en effet peu élevé.

Et si l’objectif doit bien sûr être de réduire tous les types d’émissions carbone, on ne peut nier que le Bitcoin a servi d’épouvantail écologique ces derniers temps. Son fonctionnement doit donc être examiné dans un contexte global pour être jugé avec plus de justesse.

👉 À lire également – Le minage de cryptomonnaies bientôt autorisé en Russie ?

Source : CoinShares, CBECI

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A propos de l'auteur : Marine Debelloir

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Rédactrice en chef adjointe sur Cryptoast, je suis tombée dans la marmite des cryptomonnaies il y a quelques années. Je suis passionnée par les technologies novatrices qui découlent de la blockchain et j'aime dénicher les infos les plus croustillantes pour les partager avec vous.
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Nicolas

Je vais être casse-pied une fois de plus 🙂 Déjà ce n'est clairement pas bitcoin qui cause le dérèglement climatique, son importance est minime.

Cependant l'emission directe de CO2 est absurde. En consommant de l'électricité verte, elle 'force' d'autres industries à utiliser de l'énergie sale. C'est assez évident quand on y réfléchit avec des connaissances basiques et c'est assez désolant de ne pas l'avoir signalé.

Une bonne question est de savoir si l'énergie est plus utile à faire tourner Bitcoin ou à fabriquer des bricoles pour les tiroirs...