Tout savoir sur Worldcoin (WLD), le projet crypto ambivalent du fondateur d'OpenAI

Le fondateur d'OpenAI et celui que l'on considère comme le père de ChatGPT, Sam Altman, est également à la tête d'un projet dans l'univers des cryptomonnaies : Worldcoin. L'ambition est claire : « construire le plus grand réseau d'identité et financier du monde ». Partons ensemble à la découverte de Worldcoin, un projet crypto qui soulève de nombreuses interrogations.

Tout savoir sur Worldcoin (WLD), le projet crypto ambivalent du fondateur d'OpenAI

Qu'est-ce que Worldcoin (WLD) ?

Si le nom Sam Altman ne vous dit rien, vous connaissez certainement l'une de ses créations : ChatGPT. Lancé à la fin de l'année 2022 par OpenAI, une startup dirigée par Sam Altman et co-fondée par Elon Musk, ce robot conversationnel basé sur l'intelligence artificielle connaît un succès retentissant.

Depuis 2020, Sam Altman est également à la tête d'une société baptisée Tools For Humanity. Derrière ce nom audacieux se cache un projet qui ne l'est pas moins, Worldcoin. Officiellement lancé en juillet 2023, ce projet a beaucoup fait parler de lui en raison de son caractère polarisant et à la notoriété de son fondateur.

Actuellement, Worldcoin et Tools For Humanity sont 2 entités distinctes. Worldcoin est une fondation à but non lucratif, responsable de la gestion de la cryptomonnaie Worldcoin, de manière similaire à la Fondation Ethereum. De son côté, Tools For Humanity est un prestataire de services indépendant de Worldcoin chargé du développement de World App et de la production d’Orb.

En quelques mots, Worldcoin se définit comme : « un protocole open source, soutenu par une communauté mondiale de développeurs, d’individus, d’économistes et de technologues engagés à élargir la participation et l’accès à l’économie mondiale ». Leur devise est la suivante : « L'économie du monde appartient à tout le monde ».

L'ambition de Worldcoin est de « construire le plus grand réseau d'identité et financier du monde, en donnant à chacun la possibilité d'en être propriétaire ». Pour ce faire, Worldcoin se repose sur un mélange de plusieurs technologies : reconnaissance biométrique, blockchain, intelligence artificielle, etc. Partons explorer ensemble les dessous de ce projet dont tout le monde parle.

Worldcoin Logo

Logo de Worldcoin, stylisé par Cryptoast

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L'écosystème du projet Worldcoin

Rentrons un peu plus dans le détail du projet Worldcoin. En apparence, l'ambition est de construire un système de transfert d'argent accessible à tous, à la simple condition d'être un humain. Pour le vérifier, Worldcoin compte utiliser les données biométriques, jugées comme étant « le moyen le plus efficace de prouver qu’une personne est unique ».

Concrètement, Worldcoin s'articule autour de 3 éléments majeurs :

  • Le World ID : un système d'identité numérique basé sur la reconnaissance biométrique ;
  • Le token Worldcoin (WLD) : distribué gratuitement à tous les utilisateurs ayant vérifié leur identité ;
  • La World App : une application universelle permettant de réaliser des paiements et transferts de Worldcoin ou d'autres crypto-monnaies et qui permet d'utiliser le World ID.

La première étape de ce projet est donc de vérifier les identités des utilisateurs. Pour ce faire, la startup de Sam Altman a conçu un objet appelé « The Orb ». Tout droit sorti d'un film futuriste, celui-ci est envoyé aux quatre coins du globe afin de scanner les données biométriques des individus souhaitant contribuer à Worldcoin.

the orb worldcoin

Aperçu de « The Orb », l'outil permettant de scanner les iris des utilisateurs

 

Cet outil, développé par Worldcoin, est présenté comme un « appareil d’imagerie biométrique qui vérifie, de manière privée et sécurisée, l’identité de chaque individu ». Il embarque plusieurs caméras permettant de scanner les iris et le visage des gens et une technologie de machine learning analysant leurs caractéristiques faciales afin de s'assurer que l'individu est humain et n'est pas encore enregistré.

À noter, Worldcoin affirme ne pas collecter ces données. Elles sont soit supprimées directement de l’appareil ou soit chiffrées et stockées sur le téléphone de l’utilisateur une fois l’enregistrement effectué.

En échange d'un scan de ses données biométriques, l'individu reçoit un World ID (passeport numérique) sur la World App ainsi que des tokens WLD. Ce passeport n’est pas directement lié au « code iris » dans la mesure où ce dernier est stocké dans une base de données indépendante.

Le « code iris » unique, que l'entreprise décrit comme une « représentation numérique des caractéristiques les plus importantes de l’œil », est seulement utilisé lors de la création d’une nouvelle identité. C'est un concept que Worldcoin appelle la Proof of Personhood (PoP), ou preuve de personnalité en français.

Afin de s'enregistrer, il faut donc pouvoir accéder à un orbe. Pour faciliter l’adoption, Worldcoin a entamé une tournée mondiale en juillet 2023, déployant plus de 1 500 orbes à travers 35 pays, profitant de nombreux évènements à travers le monde pour scanner les yeux des personnes qui le souhaitent.

👉 Pour approfondir – Qu'est-ce que l'identité numérique décentralisée ?

Quels sont les rôles et les Tokenomics du token de Worldcoin ?

À l'heure de l'écriture de ces lignes, il n'existe que très peu d'informations publiques au sujet de l'utilité du token WLD de Worldcoin. Vraisemblablement, il devrait être la monnaie d'échange de l'application World App, bien que d'autres cryptomonnaies seraient également supportées - notamment le Bitcoin (BTC) et l'Ether (ETH) - ainsi que certaines monnaies fiduciaires.

À noter que depuis le 24 juillet 2023, il est possible d'acquérir des tokens WLD sur le marché secondaire. Désormais, le token de Worldcoin est listé sur les principales plateformes d'échanges centralisées : Binance, Huobi, OKX, Gate.io ou encore Bitget. Il reste cependant inaccessible aux États-Unis, pour des questions réglementaires.

Une autre méthode pour obtenir des WLD, sans l'acheter sur le marché secondaire, est d'être scanné par un orbe, ou de devenir un « Worldcoin Operator ». Cette dernière implique d'être un détenteur d'un orbe pouvant enregistrer les données des individus volontaires autour de soi.

À chaque nouvel utilisateur scanné, les opérateurs de Worldcoin reçoivent des compensations en WLD. Plus ceux-ci sont actifs, plus l'ambassadeur gagne de tokens par la suite. Un système que beaucoup d'experts remettent en cause,notamment pour sa viabilité à long terme D'ailleurs, même le PDG de Worldcoin, Alex Blania, n'a réussi à apporter une réponse claire à la question de l'utilité finale du token WLD :

« En raison de problématiques règlementaires et du fait que le token n’est pas destiné à être disponible aux États-Unis, je ne suis pas en mesure de répondre sur la manière dont le token pourrait potentiellement être utilisé ».

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Les tokenomics du token WLD

Longtemps inconnues, les tokenomics du WLD ont en partie été révélées lors de l'annonce officielle du lancement du token par l'équipe de Worldcoin en juillet 2023. On en apprend un peu plus sur la quantité, l'utilité, la répartition et le calendrier de distribution.

La quantité maximale de WLD sera de 10 milliards d'unités. À l'heure de l'écriture de ces lignes, il y a seulement 225 millions de tokens en circulation, soit 2,25 % de la supply totale. Il est prévu que le token soit massivement distribué à toutes les personnes qui vérifieront leur identité par un scan d’iris.

D'après les quelques données disponibles sur le site Internet du projet, on apprend qu'un peu plus de 2 milliards de WLD seront réservés aux investisseurs privés et à l'équipe de développement. Ceux-ci seront progressivement débloqués à compter de mi-2024 jusqu'à fin 2026.

WLD Worldcoin Tokenomics

 

Pour l'heure, la méthode de distribution des tokens WLD s'orienterait uniquement vers une distribution gratuite en échange d'un scan de l'iris ou d'un travail d'opérateur permettant de démocratiser l'application.

👉 Pour approfondir : Qu'est-ce que les Tokenomics ? Tout comprendre sur l’économie des tokens

Les levées de fonds ede Worldcoin

Au cours de son développement, Worldcoin et son fondateur Sam Altman ont déjà convaincu de nombreux investisseurs de financer le projet. Depuis sa création, la Worldcoin Foundation a réalisé 3 levées de fonds :

Un 1er tour de financement de série A de 25 millions de dollars réalisé le 21 octobre 2021. Celui-ci a été mené par le célèbre fonds Andreessen Horowitz (a16z) et a vu la participation de 18 autres investisseurs.

Une 2e levée de fonds de type Initial Coin Offering (ICO) a eu lieu en mars 2022 et a vu la participation de Andreessen Horowitz et Khosla Ventures. Le montant collecté est de 100 millions de dollars et porte la capitalisation de la startup à 3 milliards de dollars.

Enfin, un tour de financement de Série C de 115 millions de dollars réalisé le 23 mai 2023 et ayant vu la participation de Blockchain Capital et a16z. La nouvelle valorisation de l'entreprise n'a pas été communiquée.

À l'heure de l'écriture de ces lignes, Worldcoin revendique près de 4,5 millions d'individus enregistrés dans sa base de données et environ 2,6 millions d’utilisateurs quotidiens. Par ailleurs, l'application mobile World App est d'ores et déjà téléchargeable et fonctionnelle dans plus de 80 pays à travers le monde.

L’équipe et les partenaires de Worldcoin

L’équipe derrière Worldcoin

Worldcoin est développé par Sam Altman et Alex Blania. Derrière ce projet se trouvent 2 entités : Worldcoin Foundation et Tools For Humanity. La première a un rôle de soutien et de développement de la communauté jusqu'à ce que celle-ci devienne autosuffisante, tandis que la seconde a participé au lancement du projet et joue actuellement un rôle de conseiller auprès de la fondation et des opérateurs de World App.

À l'heure de l'écriture de ces lignes, on estime que Worldcoin compte une dizaine d’employés tandis Tools for Humanity en compte plus de 200, principalement des ingénieurs et des développeurs.

En ce qui concerne les employés clés, voici les informations fournies par le site Internet Crunchbase :

  • Alex Blania : PDG et co-fondateur de Worldcoin Foundation. Diplômé de Caltech en 2020 d'un master spécialisé sur les réseaux de neurones, le lancement de Worldcoin est la première expérience professionnelle d'Alex Blania ;
  • Sam Altman : Chairman et co-fondateur de Worldcoin Foundation. En 2005, Sam Altman abandonne ses études à l'Université de Stanford et fonde Loopt, un réseau social de réseautage. Après une revente pour 43 millions de dollars en 2010, il rejoint Y Combinator en tant qu'associé puis devient président en 2014. En 2017, il est dans l'équipe fondatrice d'OpenAI aux côtés notamment d'Elon Musk ;
  • Saturnin Pugnet : Membre fondateur de Worldcoin Foundation. Diplômé de Caltech en 2020, Saturnin Pugnet a vraisemblablement rencontré Alex Blania lors de ses études. Il fut notamment ingénieur logiciel chez Amazon ;
  • Akarsh Sanghi : Directeur des produits de Worldcoin Foundation depuis janvier 2021, Akarsh est un ancien de chez Zalando et N26 où il a occupé des postes similaires ;
  • Thomas Scott : Directeur juridique de Tools For Humanity depuis janvier 2021, Thomas travaille également pour Cruise, une société produisant des véhicules autonomes. Par le passé, il fut associé dans plusieurs cabinets d'avocats.

👉 Vous pouvez retrouver plus de détails de l’équipe de Worldcoin Foundation et ses contributeurs sur son LinkedIn officiel.

Alex Blania Sam Altman

Alex Blania (gauche) et Sam Altman (droite)

Les partenaires de Worldcoin

Pour le moment, Worldcoin fonctionne en relative autonomie par rapport au reste de l'industrie des cryptomonnaies. En effet, l'équipe a vraisemblablement voulu développer elle-même la majorité des produits qui composent son propre écosystème.

Toutefois, Worldcoin a annoncé en mai 2023 un partenariat avec la solution de scalabilité Optimism (OP). Le protocole d'identité décentralisé World ID est désormais disponible sur le réseau principal d'Optimism, tout comme le portefeuille World App. C'est le seul partenaire notable depuis la création de la Worldcoin Foundation.

À terme, Worldcoin souhaite développer sa propre infrastructure blockchain. Celle-ci répond à son ambition de réaliser un airdrop de tokens à plus d'un milliard d'individus dans le monde et fonctionne sur un consensus de type Privacy-Preserving Proof-of-Personhood Protocol (PPPoPP).

Notre avis sur le projet Worldcoin

Worldcoin est un projet ambitieux, visant à construire un réseau financier mondial où quiconque peut devenir contributeur à condition de prouver son humanité. Lancée en 2020 par Sam Altman, la Worldcoin Foundation a convaincu de nombreux investisseurs de placer des fonds dans le développement du projet.

Quelques mois après le lancement de son application World App, Worldcoin dénombre pratiquement 1,9 million d'individus ayant accepté de vérifier leur identité pour rejoindre le projet en effectuant un scan biométrique. Ce projet a notamment bénéficié du récent intérêt autour de l'intelligence artificielle, propulsé par ChatGPT dont Sam Altman est co-créateur.

Néanmoins, de nombreuses critiques planent autour de Worldcoin. Entre l'orbe, l'idée de scanner les iris des yeux et le flou autour de la collecte des données, Worldcoin a tout pour diviser l’opinion.

D'un côté, les optimistes voient dans Worldcoin une véritable révolution, une infrastructure qui permettra au monde entier de bénéficier de l'intelligence artificielle à long terme. À court terme, ils pensent Worldcoin comme un projet dont l'objectif est de développer un système capable de différencier les humains des robots à grande échelle sur Internet, avec des synergies potentielles avec ChatGPT.

De l'autre côté, les détracteurs de Worldcoin sont nombreux et leurs critiques sont parfois violentes. Les aspects les plus contestés sont les Tokenomics du token WLD, jugés floues par certains et susceptibles de provoquer une très importante dilution, notamment avec le déblocage des tokens détenus par les investisseurs en capital-risque et l’équipe à partir de fin juillet 2024 (plus de 2,3 milliards de WLD seront libérés sur 2 ans, soit 10 fois l’offre actuelle en circulation).

Des controverses ont également émergé, notamment liées aux hacks (révélés par TechCrunch où des opérateurs ont vu leurs mots de passe piratés) et à l'existence d'un marché noir des identifiants Worldcoin en Chine (rapporté par CoinDesk), où l'entreprise n'est pas autorisée à opérer. Bien que ces incidents aient été résolus par l’équipe, ils ont miné la confiance de certains utilisateurs et attiré l’attention critique de quelques gouvernements.

Ces critiques se sont traduites par une réticence gouvernementale notable avec des interdictions récentes à Hong Kong (mai 2024), en Espagne (mars 2024, temporaire), et au Kenya (août 2023). Ces obstacles entravent le développement de Worldcoin qui se veut global, posant des questions sur sa viabilité à long terme ?

Finalement, la question que beaucoup d'individus se posent est la suivante : quelles sont les réelles ambitions de Sam Altman avec Worldcoin ?

Derrière ce projet résolument ambitieux, les avis divergent. Est-ce un projet avec une ambition démesurée et utopiste, poussant trop loin l'utilisation des technologies biométriques ? Ou bien s'agit-il d'un projet révolutionnaire qui transformera notre manière de prouver notre identité et d'interagir en ligne ?

👉 Retrouvez plus de 100 autres analyses sur des blockchains et leurs cryptomonnaies

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Yann

Oublions l'aspect financier, aujourd'hui il y a des centaines d'utilisation possible du worldID dans tout les aspects de notre vie. Qui aujourd'hui peu prouver que mon commentaire n'est pas ecrit par un bot? WorldID le pourrait.. il pourrait être la seule preuve de ce qui est de vrai source humaine sur internet.

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